난청

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세계보건기구 WHO에 따르면 65세 이상 인구의 3분의 1이 난청
겪고 있으며, 2050년에 10명 중 1명은 난청을 겪을 것이라고 합니다.

이제 더 이상 난청은 단순히 노화로 나타나는 현상이 아닙니다.

난청이란?

난청에 대해 설명하는 귀 내부의 그림 외이는 이개, 외이도, 이소골로 되있으며 중이는 고막 내이는 달팽이관, 청신경으로 이루어져있다. 귀바깥쪽부터 외이, 중이, 내이로 구분된다.

난청은 귀 구조의 일부(외이, 중이 혹은 내이)가 제 역할을
다하지 못하여 작은 소리를 듣기 어렵거나 들리는 소리를
잘 구분할 수 없는 상태를 의미합니다.

난청의 80% 이상은 내이의 기능 장애 또는 손상이 원인
입니다. 청각 보조 기구(보청기)를 착용해야 난청 해소에
도움을 받을 수 있습니다.

난청의 원인

  • 난청은 노화뿐만 아니라 선천적, 후천적 요인으로도 발생할 수 있습니다. 청각 손실은 대부분 천천히 진행되고 별다른 통증이 수반되지 않기에 초기에 발견하기가 어려운 점이 있습니다. 아래와 같은 경우 청력 손상이 발생할 수 있으니 주의하세요.

    • 감염 혹은 반성 질병
    • 장기간 소음에 노출된 경우
    • 외상
    • 심한 소음에 노출된 경우
    • 유전적 요인
    • 노화 현상
    • 내이 신경에 영향을 미치는 약물 복용

난청의 증상

  • 난청을 겪고 있는 사람의 숫자만큼이나 다양한 난청의 유형과 증상이 존재합니다. 다만 한번에 모든 소리가 사라지는 것이 아니라, 대부분의 난청은 새소리나 아이들의 이야기 소리와 같은 부드러운 음과 고음을 구별하기 어렵다는 특징이 있습니다.

    그렇기 때문에 단순히 소리를 키워주는 것으로써 불편함이 해결되지 않습니다. 소리의 크기가 아니라 소리의 정확성을 높이는 것이 난청으로부터 오는 불편함을 완화할 수 있는 가장 효과적인 방법입니다.

난청의 종류와 정도

  • 정상
    속삭이는 소리까지 청취 가능
    경도난청
    말소리의 일부를 놓칠 수 있고 시끄러운 장소에서 대화가 어렵다.
    중도난청
    1m 이내의 가까운 거리에서 대화 청취 가능, 보통 대화 수준의 말소리를 잘 못 듣는다.
    중고도난청
    큰 소리로 말해야 겨우 알아들을 수 있다. 모음 식별은 가능하나 자음 식별은 곤란하다.
    고도난청
    귓가에 큰 소리는 그런대로 알아들을 수 있다.
    심도난청
    대다수의 모음 식별이 불가능하며, 말소리 및 그 외의 소리를 듣지 못한다.

난청 자가 진단법

아래 항목 중 본인에 해당하는 내용을 체크해보세요. 이 중 3개 이상에 해당한다면 난청을 의심해봐야 합니다.

  • 전화 통화 시 어려움이 있다.
  • 상대방의 입 모양을 보고 대화하는 것이 편하다.
  • TV 시청 또는 라디오 청취 시 볼륨을 크게 설정한다.
  • 사람들에게 다시 한 번 말해달라고 요청한 적이 자주 있다.
  • 식당이나 길거리와 같이 소음이 많은 곳에서의 대화가 어렵다.
  • 주변 사람들이 나의 목소리가 이전보다 커졌다고 한다.
  • 다른 사람과의 대화를 이해하기 위해 귀를 기울여야 한다.
  • 자동차가 어느 방향에서 다가오는지 소리로 알아채지 못한다.

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